La scienza dietro perché una piscina olimpionica a Rio si è trasformata improvvisamente in un verde paludoso

- Aug 11, 2016 -

Poco prima della gara di 10 metri di immersione sincronizzata per le donne a Rio, martedì 9 agosto, l'acqua della piscina è passata da un blu intenso a un verde paludoso. L'olimpionico britannico Tom Daley e l'americano David Boudia, che ha vinto una medaglia di bronzo e d'argento rispettivamente all'evento di immersione maschile nella stessa piscina quando era un blu chiaro, hanno preso su Twitter per esprimere incredulità per l'inquietante cambiamento di colore.

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David Boudia  

@davidboudia

Aspetta che qualcuno stia scherzando o festeggiamo San Patrizio presto qui a Rio? #divingpond   #Olimpiadi

 

Cosa è successo realmente?

La tonalità verde vista nell'acqua presso il luogo delle immersioni olimpiche di martedì è stata "dovuta a una proliferazione di alghe causata dal caldo e dalla mancanza di vento" nella sede, il Comitato Organizzatore Locale di Rio 2016 ha detto oggi alla CNN .

Quando il livello di cloro scende al di sotto del raccomandato 1-3 parti per milione (ppm), che equivale a 3-5 milligrammi per litro di acqua , può verificarsi una fioritura di alghe e il cloro può evaporare nel calore. "Quando fa caldo e c'è molto sole, brucia il cloro e nutre le alghe", Jonathan Schulhoff, responsabile commerciale di una piscina Arthur Edwards and Spa Center di New York, ha detto Quartz. Le alghe hanno bisogno di fotosintetizzare per crescere, quindi è molto probabile che affiorino in un paese caldo come il Brasile, ha spiegato Schulhoff.

Le spore di alghe possono entrare in una piscina , portate dal vento, dalla pioggia o anche da costumi o attrezzature contaminati. Condizioni come uno squilibrio chimico nell'acqua della piscina, temperature calde, luce solare o presenza di sostanze nutritive come nitrati o anidride carbonica possono portare a una fioritura di alghe.

È sicuro?

Il colore di una piscina non è necessariamente indicativo della sua sicurezza . Finché il cloro viene corretto, il colore potrebbe non riadattarsi, ma il pool non porrà alcuna minaccia per la salute umana a breve termine.

L'alga stessa è solo una pianta e non è pericolosa. "Quando si nuota in un lago, ci sono un sacco di alghe e altre cose che succedono in un lago" , ha detto il capo dell'azienda , il Pool and Spa Center in un'intervista a Quartz. "Ma sto bene, stai bene."

Bagin spiega che la minaccia di contrarre infezioni o malattie è piuttosto bassa. I parassiti come il Cryptosporidium e il Giardia possono apparire in acque poco sicure, ma tendono a colpire più comunemente le piscine con neonati e bambini perché, beh, i bambini tendono a non avere un'igiene personale. In un pozzo d'immersione usato solo da atleti professionisti, questo non è davvero un problema.

Inoltre, il comitato ha già testato l'acqua dopo il fatto e ha annunciato che era al sicuro.

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Perché la piscina di pallanuoto adiacente al pozzo per le immersioni è ancora blu?

Una possibilità, dice Bagin, è che il filtro della piscina subacquea potrebbe non funzionare abbastanza a lungo; quando l'acqua è ferma, una fioritura di alghe diventa più probabile. Quindi forse il filtro della piscina di pallanuoto funzionava abbastanza a lungo, e il pozzo delle immersioni non lo era. Tuttavia, in occasione di un così grande evento sportivo, i filtri sono probabilmente in esecuzione tutto il giorno per entrambe le piscine.

La spiegazione migliore? "Solo cattiva chimica dell'acqua", ipotizza Bagin. Anche se entrambe le piscine avevano gli stessi livelli di cloro, quella che ospita le competizioni subacquee potrebbe non aver avuto abbastanza stabilizzanti per il cloro. Gli stabilizzatori sono come una protezione solare per il cloro: lo proteggono dall'essere mangiati via dai raggi ultravioletti del sole e dall'evaporazione.

Può essere risolto?

"Sono stati condotti test dell'acqua presso il centro immersioni di Maria Lenk Aquatic Center e non ci sono rischi per la salute degli atleti", ha scritto il comitato in una e-mail a Quartz. "Abbiamo fatto un'indagine e le cause sono una diminuzione dell'alcalinità della piscina. Il maggiore uso della piscina nelle ultime settimane è la ragione del cambiamento di colore. Abbiamo trattato le piscine e i livelli di alcalinità sono già migliorati. Anticipiamo l'alcalinità e il colore tornerà alla normalità molto presto. "

Dopo aver testato l'acqua, il comitato ha concluso che non c'era alcun rischio per gli atleti, ha riferito la CNN. Ha anche detto che il pozzo per le immersioni dovrebbe tornare al suo colore normale per gli eventi di mercoledì.

Tuttavia, la promessa del comitato di fissare il colore potrebbe essere difficile da seguire. "Una volta che le alghe fioriscono, devi clorare la piscina, che brucerà tutte le alghe", ha detto Schulhoff. Il trattamento d'urto come questo richiede che i livelli di cloro superino i 10ppm, e "quando il cloro è così alto, non si può essere dentro" almeno per le prossime 24 ore, ha detto Schulhoff. E anche dopo, possono essere necessari giorni o settimane per ripristinare completamente i livelli di cloro alla normalità. Anche le particelle di alghe morte devono essere rimosse fisicamente. Nella sua esperienza con piscine residenziali, afferma Schulhoff, l'intero processo può richiedere da tre a cinque giorni. Con le piscine olimpioniche , probabilmente ci vorrà più tempo.

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